10 причин почитания Иоанна Предтечи

Андрей Филлипс, протоиерей

22e.jpg

Проповедь на праздник Усекновения главы святого Пророка, Предтечи и Крестителя Господня Иоанна.


25в.jpg

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Вот десять причин почему, по нашему мнению, Церковь так почитает святого Иоанна Крестителя, что даже установила в его честь строгий однодневный пост.

1. Сам Господь сказал, что Иоанн Предтеча величайший пророк «из рожденных женами» (Лк. 7: 28). Некоторые, услышав эти слова, удивляются и спрашивают: разве не Сам Христос есть величайший из рожденных женами Человек? Но дело в том, что Христос родился не от жены (т. е. замужней женщины), а от Девы. Поэтому, повинуясь слову Господа нашего, сказавшего, что Иоанн есть больший из рожденных женами, Церковь должным образом чтит его память. В православном календаре не менее шести праздников в честь Иоанна Крестителя. Первым в церковном году является праздник в честь его зачатия (6 октября по новому стилю). Далее идет Собор Иоанна Крестителя 20 января, на следующий день после Крещения Господня. Третий праздник – Первое и Второе Обретение его главы – 9 марта. Затем следует память Третьего Обретения его главы 7 июня. Пятым торжеством является его Рождество 7 июля. И, наконец, сегодняшний праздник, последний в церковном году, – это Усекновение его главы 11 сентября.

2. Пожилые родители Иоанна Предтечи сами были великими и святыми людьми, а их ребенок стал подарком Господа в ответ на их молитву. Его отцом был святой Захария – пророк, священник и мученик. Его мать, святая Елисавета, приходилась сестрой праведной Анне, матери Пресвятой Богородицы. Это родство между Богоматерью и Иоанном Крестителем показано на иконе, которая висит над Царскими вратами в каждом православном храме. На ней изображены Христос в центре, Богородица справа от Него и святой Иоанн Креститель слева. Эта икона называется Деисус и означает, что наше спасение связано не только с Иисусом Христом, но и с Его Пресвятой Матерью и святым Иоанном Крестителем.

3. По этой причине святой Иоанн получил особый титул «Предтеча», по-гречески «Продромос» (заметим, что «Продром» является распространенным христианским именем в Греции). Только святой Иоанн может претендовать на звание Предтечи Христа, а значит, и «первопроходца» нашей веры. Как же мы можем не воздать Ему особой чести?

4. Святой Предтеча также получил титул «Пророк». Фактически можно сказать, что он был последним пророком Ветхого Завета. Как вы помните, семнадцать книг Ветхого Завета являются пророческими – от пророка Исаии до пророка Малахии. Мы также можем сказать, что святой Иоанн является первым пророком Нового Завета, он как бы соединил Ветхий и Новый Заветы. Не только святой Иоанн Креститель был первым пророком Нового Завета, но и святой Иоанн Богослов, написавший последнюю и единственную пророческую книгу Нового Завета – Апокалипсис.

5. Святой Иоанн Креститель, первый пророк Нового Завета, стал и первым мучеником во время публичной проповеди Христа примерно за три года до святого архидиакона Стефана – первого христианского мученика после Вознесения Христова.

6. Святого Иоанна Крестителя также можно назвать первым монахом – именно поэтому он почитается покровителем монахов и монашеской жизни. Намек на монашество содержится в 19-й главе Евангелия от Матфея, в которой Господь велит богатому юноше, желающему следовать за Ним, прежде всего соблюсти заповеди, а затем продать свое имение и раздать нищим. Так, внемля призыву Спасителя, решился удалиться в пустыню преподобный Антоний Великий, подражая святому Иоанну Крестителю.

Сегодня мы вспоминаем о важности монашеской жизни для Православной Церкви. Монашество есть барометр состояния Церкви. Когда процветает монашеская жизнь, процветает и вся Церковь. Когда монашеская жизнь слаба, тогда слаба и Церковь. И святой Иоанн стоит во главе монашествующих.

7. Первый шаг к монашеской жизни, да и к христианской жизни вообще, есть покаяние. И об этом было первое слово Иоанна Крестителя. Потому он и велик, что проповедовал покаяние. Покаяние – это основа духовной жизни, признак пребывания в истине, трезвения, чувства реальности и отсутствия экзальтации. Первые ученики Иоанна Крестителя, апостолы Андрей и Петр, стали и первыми учениками Христа. Не следует также забывать, что Иоанн проповедовал покаяние не только на земле, но и в аду. Согласно церковному преданию, после своей мученической кончины Иоанн Креститель сошел во ад, где томились все усопшие, жившие до Христа, и там проповедовал роду человеческому начиная от Адама и Евы о скором пришествии Спасителя.

8. Первая ступень монашеской жизни – это послушание. Его можно увидеть в молитве и посте Иоанна Крестителя. Он молился в пустыне, питался диким медом и акридами (саранчой) и носил грубую одежду из верблюжьего волоса. Ему служили ангелы. Недаром в Церкви он именуется «земным ангелом и небесным человеком». Его крайнее послушание проявилось в том, что он согласился крестить Сына Божия, у Которого он, по его собственным словам, был недостоин даже развязать ремень обуви.

9. Вторая ступень монашеской жизни – бедность, не только в смысле отсутствия денег, но и в смысле отсутствия власти. Святой Иоанн Креститель бесстрашно обличал правителей, которые злоупотребляли властью, используя ее во зло. В этом смысл нашего сегодняшнего Евангелия. В данном отрывке рассказывается, как Иоанн Креститель обличал Ирода Антипу (сына Ирода Великого, за 30 лет до описываемых событий совершившего избиение вифлеемских младенцев), который во время проповеди Иоанна был правителем в Галилее.

10. Наконец, Иоанн Креститель велик тем, что провозгласил третью ступень монашеской жизни – целомудрие. Святой Иоанн обличал грех сладострастия Ирода Антипы и господство тела над духом. Последний сначала женился на дочери аравийского царя Ареты IV, но затем взял себе в качестве сожительницы жену своего брата Филиппа Иродиаду. Обличив Ирода и Иродиаду в беззакониях, Иоанн Креститель был обезглавлен, а его голову принесли Иродиаде по просьбе ее дочери Саломеи на блюде. Вот почему православные всегда молятся Иоанну Крестителю при опухоли головного мозга, мигрени и головной боли.

Как мы помним, именно во время празднования своего дня рождения Ирод, которому падчерица Саломея угодила плясками, уступил требованию Иродиады обезглавить Иоанна Крестителя. Поэтому мы, православные, обычно не празднуем шумно свои дни рождения, а в первую очередь отмечаем память своих небесных покровителей. Ибо этот эпизод с Иродом – единственный случай в Новом Завете, когда упоминается день рождения, и он стал причиной совершения страшного преступления.

Ирод впоследствии понес суровое наказание. Сначала его владения были захвачены аравийским царем Аретой, который хотел отомстить за бесчестие своей дочери. Затем разгневанные римляне сослали Ирода со всей семьей в Лериду (Испания). Здесь однажды зимой его падчерица Саломея решила перейти реку. Когда она шла, лед под ней подломился, и она упала в воду, погрузившись по самое горло. Лед так сдавил ей шею, что ее тело висело в воде, а голова была надо льдом. Пытаясь освободиться, Саломея производила в воде беспомощные движения, как будто танцуя, не доставая ногами до дна. Наконец, острый лед перерезал шею Саломеи, а ее грешное тело навсегда исчезло подо льдом. Очевидцы увидели ее голову на льду, подняли и отнесли Ироду – на блюде. Что же касается Ирода и Иродиады, то они тоже исчезли с лица земли, ибо провалились во внезапно открывшуюся расселину во время землетрясения в Лериде. Так, отказавшись повиноваться призыву Иоанна Крестителя к покаянию, они были поглощены разверзшейся землей, а имена их забыты. Что же касается Иоанна Крестителя, призывавшего и призывающего к покаянию, – имя его живо вовек.

Святый Пророк, Предтеча и Креститель Господень Иоанн, моли Бога о нас!

Аминь.



Источник: сайт Сретенского монастыря

150